Monday, December 25, 2006

Expert Panel Proposes Far-Reaching Redesign of the American Education System

This is being equated by some to A Nation at Risk. This report may or may not have seismic potential though. We'll see. It costs $19.95 and may be purchased at this link. Check out here Jay Mathews' analysis of this report in the 12-26-06 issue of the WASHINGTON POST. Also check out this report by Lynn Olsn titled, "U.S. Urged to Reinvent Its Schools," appearing in the 12-20-06 issue of Ed Week.

I agree that the most problematic recommendation is creating to tracks or classes of high s students at age 16. Low achievers (based on standardized test scores) would head to community college or trade schools while their higher achieving counterparts will go on a path toward selective colleges after finishing high school.

Of course, we can already predict the types of students that would head in each direction as this will be correlated with race, class, and presumably gender. Re-stratifying our country according to these lines is no solution.


December 15, 2006
Expert Panel Proposes Far-Reaching Redesign of the American Education System

Warning that Americans face a grave risk of losing their prosperity and high quality of life to better educated workers overseas, a panel of education, labor and other public policy experts yesterday proposed a far-reaching redesign of the United States education system that would include having schools operated by independent contractors and giving states, rather than local districts, control over school financing.

The panel, the New Commission on the Skills of the American Workforce, included two former federal education secretaries, Rod Paige, a Republican, and Richard W. Riley, a Democrat; two former labor secretaries, William E. Brock, a Republican, and Ray Marshall, a Democrat; and an array of other luminaries, including former Gov. John Engler of Michigan, and the New York City schools chancellor, Joel I. Klein.

The commission’s report, released at a news conference in Washington, rethinks American schooling from top to bottom, going beyond the achievement goals of the federal education law known as No Child Left Behind, and farther than many initiatives being pursued by the Bush administration or by experimental state and local school authorities. Among other things, the report proposes starting school for most children at age 3, and requiring all students to pass board exams to graduate from high school, which for many would end after 10th grade. Students could then go to a community or technical college, or spend two years preparing for selective colleges and universities.

“We have run out the string on a whole series of initiatives that were viewed as hopeful,” said Lewis H. Spence, commissioner of the Massachusetts Department of Social Services and a member of the panel. “This puts a whole new set of ideas on the table.”

Mr. Spence, a former deputy schools chancellor in New York City, and other commission members acknowledged that enacting the proposals would be difficult, requiring legislation in all states and the cooperation of the federal government. Some, like one for merit pay for teachers, would require renegotiating teacher contracts nationwide and persuading local school boards to relinquish authority and take a new role enforcing performance contracts with schools.

“You can’t implement something like this overnight,” said Mr. Klein, who had been scheduled to appear at yesterday’s news conference with Mayor Michael R. Bloomberg of New York, but whose flights were grounded by thick fog in Washington. Mr. Klein strongly applauded the commission’s proposals, and pointed to many efforts in New York — including sharp increases in teacher pay, a new master-teacher career step; increased roles for private groups in running public schools and performance agreements signed by 331 principals in exchange for greater freedom from superintendents — as examples of how some of the commission’s goals could begin to be accomplished. “We need to think big,” he said.

The commission’s work was quickly hailed by some as a potentially groundbreaking document. “This report has the potential to change the debate on education at the national level,” said Jack Jennings, the president of the Center on Education Policy, who is a Democrat and prominent expert on the federal education law.

The national teachers’ unions were apprehensive. Antonia Cortese, executive vice president of the American Federation of Teachers, said the proposals included “some seriously flawed ideas with faddish allure that won’t produce better academic results.” Reg Weaver, the president of the National Education Association, urged “caution in calling for drastic changes.”

The commission was organized by the National Center on Education and the Economy, a nonprofit, nonpartisan group based in Washington, and partly financed by the Bill and Melinda Gates foundation. The center organized a similar commission that issued a similar report 16 years ago. Marc S. Tucker, the group’s president, said globalization had created new urgency. “There is this growing mismatch between the demands of the economy and what our schools are supplying,” Mr. Tucker said.

In its report, the commission warned of dire consequences should the country not adopt a strikingly bold approach. “If we continue on our current course, and the number of nations outpacing us in the education race continues to grow at its current rate,” it said, “the American standard of living will steadily fall relative to those nations, rich and poor, that are doing a better job.”

“If the gap gets to a certain but unknowable point,” the report said, “the world’s investors will conclude that they can get a greater return on their funds elsewhere, and it will be almost impossible to reverse course.”

Paul Romer, an economist at Stanford University, said that some of the fears about competition with India and China might be overblown but that the education system still needed improvement. He said the current effort was driven by improvements in technology, much as advances in the early 20th century led to universal high school.

“High productivity investments in education are one of the most universally supported and effective policies that governments have ever undertaken,” Mr. Romer said. “The left and the right are both on board for high payoffs in education.”

Copyright 2006 The New York Times Company

1 comment:

  1. Anonymous2:14 PM


    El Profesor Universitario
    Eduardo Marcelo Cocca
    Debemos tener en claro, si queremos una educación universitaria artesanal, amateur, o una educación en manos de verdaderos profesionales de hecho y de derecho, como corresponde y nos merecemos, y sobre todo en un país en serio, donde debe reinar por encima de todo el Estado de Derecho, al todos debemos propender para que su ejercicio, no sea una expresión de deseos, sino una realidad, a la que todos sin ninguna duda aspiramos.
    Lo habitual, tanto en universidades publicas como privadas y con la anuencia de sus autoridades, los Profesores Universitarios, son solamente de hecho, detentan una carrera de grado y tanto ellos como las autoridades, consideran suficiente merito para habilitarlos como profesores, en abierta contradicción con las leyes que regulan el ejercicio de la profesión, L.E.S. Art.. 36, Código Penal, etc.
    Palabras claves
    Usurpación de Titulo, Profesor Universitario, Estado de Derecho
    Fecha de envío
    Fecha de recepción
    Desde un punto de vista estrictamente jurídico estamos frente a una flagrante violación de la ley, delitos penales incluidos, creo que no es necesario recordar que todo ciudadano tiene obligación de conocer la ley, ni que decir si se trata de letrados.
    Desgraciada y alegremente tanto participes necesarios, como autoridades que nombran en estos puestos, están incursas en el delito, recordar el CP, cuando nos dice aquel que designe a alguien sin titulo suficiente, podemos cerrar los ojos o mirar para otro lado, tal como hemos hecho hasta ahora,pero después nonos quejemos de los resultados o busquemos chivos expiatorios en la escuela secundaria, cuando el verdadero problema, núcleo de esta cuestión es la universidad misma, que claro, manejada por amateurs y no verdaderos profesionales, titulados los resultados no pueden ser otros que los que se exhiben, lamentablemente.
    El Estado Nacional, a través del Ministerio de Educación otorga como corresponde, autorización a diferentes universidades publicas y privadas, el permiso para el post- grado de Profesor Universitario y posterior otorgamiento del titulo correspondiente, luego de cursada y aprobada la curricula especifica de la carrera.
    Ahora bien, la gran mayoría de los profesionales que ejercen como docentes universitarios, salvo raras excepciones, carecen del titulo de Profesor Universitario.
    El Profesor Universitario, cuando esta en clase frente al alumnado, no esta en calidad de abogado, juez, medico, ingeniero, etc., sino cumpliendo la función y desempeñando el rol de Profesor Universitario, y para lo cual y se cae de maduro que su carrera de grado no es suficiente para el ejercicio profesional como Profesor Universitario, tal como lo marca el sentido común y las regulaciones de las leyes.
    Prima facie, estos profesionales, sin titulo de Profesor Universitario, estarían alcanzados por el Art.. 246.- inc.1.-Usurpación de Títulos.-del Código Penal, que dice:el que ejerciera o asumiere funciones publicas sin titulo.- Art., 247.- Según ley 24527.- Usurpación de Títulos,- Código Penal.- que dice: el que ejerciere actos propios de una profesión......, sin poseer titulo...... y luego dice: el que se arrogare grados académicos, títulos profesionales u honores que no le correspondieren.
    La ley de Educación Superior N* 24521, Art.. 36, nos dice: los docentes de todas las categorías deberán poseer titulo universitario de igual o superior nivel a aquel en el cual ejercen la docencia.........,o sea que si ejercen como Profesor Universitario, tal como taxativamente lo marca la ley, deberán tener titulo de Profesor Universitario, además del titulo de la carrera de grado que lo habilita en la especialidad.
    Las universidades otorgan el titulo de Profesor Titular, Asociado, Adjunto o Jefe de Trabajos Prácticos. Le recuerdo aunque parezca una verdad de Perogrullo, para acceder al titulo de Profesor Universitario, hay que cursar y aprobar una determinada curricula. La ley de Educación Superior, que la que norma, contiene y da marco legal a las universidades, ni aun en el párrafo referido a la autonomía universitaria, no dice en ninguna parte que estas puedan nombrar a cualquier profesional con titulo insuficiente como Profesor Universitario.
    Desde el punto de vista del Derecho, supongamos que alguien que ejerce la profesión de Abogado, pero no sabe que es el Código Civil, ni quien fue Vélez Sarsfield, con toda seguridad ningún letrado aceptaría esta situación,sin embargo la mayoría de los Profesores Universitarios ( de hecho ), no saben quien fue Amos Comenius, ni que decir de su " Didáctica Magna ", o incluso mas en nuestros días, el colega Abogado y Pedagogo Paulo Freire, quizás el mas importante en la historia de la educación latinoamericana, con su celebre texto " La Pedagogía del Oprimido ".
    El Profesor Universitario, tiene la obligación de conocer, perfecta y profundamente, las corrientes didácticas imperantes, para que de acuerdo con su leal saber y entender, y luego de todos los análisis pertinentes, se enrolaren en la corriente conductista, humanista, constructivista o mixta, o incluso alguna elaboración personal basada en conocimientos que los especialistas elaboraran día a día, para aquellos a los que de verdad nos importa la educación universitaria abrevemos.
    Lo mismo sucede con cual es la metodología de enseñanza, que aplicaremos con el alumnado, será lineal, concéntrica o espiralada, el manejo de cualquiera de estas técnicas, debe ser algo tan habitual para el verdadero profesional, que cumple el rol de Profesor Universitario, como el hablar o escribir para cualquiera de nosotros.
    Lo expuesto hasta aca, no llega a ser ni la punta del iceberg
    Entonces señores de una vez `por todas a llegado el momento de ponernos los pantalones largos, y que asumamos como no puede ser de otra manera, que no se puede ejercer una profesión, ni ser un profesional de la misma sin titulo habilitarte.
    Como colofón y para dejar palmariamente demostrado todo lo expuesto hasta aquí, digamos que todos los meses cobramos una limosna, a la que las universidades llaman sueldos, y las remuneraciones son en concepto de Profesor auxiliar, jtp, adjunto, asociado o titular, insisto a cualquiera de estas categorías llegaron por una varita mágica que los designo inmerecidamente contra de todas las leyes del sector incluso reitero el Código Penal, que en este caso no cumple su función preventiva como debería y todos estamos esperando el irrestricto cumplimiento de la norma
    Seria deseable, que las autoridades competentes y dando un plazo de 24 o 36
    meses, para que los actuales Profesores Universitarios de hecho, se conviertan en Profesores Universitarios de Hecho y de derecho, para orgullo propio y de toda la comunidad educativa.
    Temas a debatir
    Profesores Universitarios de hecho o de hecho y de Derecho
    Profesores Universitarios Profesionales de la educación o amateurs de la educación universitaria
    Ley de Educacion Superior Nro. 24521
    Codigo Penal Argentino

    Posted by PROFESOR COCCA to PROFESOR COCCA at 11/25/2006 12:19:00 PM